April 26, 2017

UNPO Stands With Indigenous Protesters Facing Police Violence In Brasilia

Photo courtesy of Japan Times/AFP-JIJI 

 

Military police of the Federal District hurled tear gas at thousands of indigenous people in Brasilia, who peacefully protested against what they called “the biggest offensive against indigenous rights in the last 30 years”. It is estimated that more than 3,000 indigenous people of different tribes and from different parts of Brazil participated in the protest, including women, children and elderly people, marching through the Esplanade of Ministries in Brazil’s capital city. The demonstration was dispersed multiple times by the police, and while there are no reports of severe injuries, the gas caused several protesters to feel sick.

The objective of the march was to denounce the cessation of land demarcation, the weakening of public policies and institutions dedicated to indigenous communities, and the criminalisation of indigenous leaderships, among other issues. The protest happened in the context of the 14th Acampamento Terra Livre (“Free Land Camp”), the biggest national indigenous mobilisation, including activities such as public demonstrations, discussion groups, debates, lectures, cultural activities, and audiences with government authorities.

UNPO repudiates the violent response from the police forces, and expresses its support and solidarity with the indigenous peoples who march for their rights in Brasilia.

 

The article below (in Portuguese) was published by CIMI:

 

Na tarde desta terça-feira (25), mais de três mil indígenas que participam do 14º Acampamento Terra Livre tomaram as ruas da Esplanada dos Ministérios, em Brasília. Depois de realizar uma espécie de grande marcha fúnebre, eles acabaram sendo reprimidos ao tentar depositar quase 200 caixões no espelho de água do Congresso. Os policiais utilizaram gás lacrimogênio e spray de pimenta contra os manifestantes. Havia mulheres, crianças e idosos no ato.

“Essa marcha simboliza o genocídio que o governo, junto ao parlamento e a Justiça, estão fazendo com os direitos dos povos indígenas. Queremos mostrar para o Brasil e o mundo o quanto a legislação indigenista brasileira está sendo atacada”, diz Kleber Karipuna, da Coordenação das Organizações Indígenas da Amazônia Brasileira (Coiab).

“A nossa principal pauta é pela demarcação das Terras Indígenas. É a primeira vez que se reúnem mais de três mil indígenas em Brasília nos últimos anos”, comenta Eunice Kerexu Guarani Mbya, da TI Morro dos Cavalos.

Saindo do acampamento, ao lado do Teatro Nacional Cláudio Santoro, a manifestação caminhou tranquilamente durante cerca de 40 minutos, quando chegou ao Congresso. A ação pacífica foi dispersada pelas polícias militar e legislativa.

Angela Katxuyana, liderança indígena do norte do Pará, repudia a ação da polícia: “Cada dia a gente vem sofrendo, vem sendo massacrado, e quando a gente vem dialogar com o Estado, acontece isso. A violência contra os povos indígenas continua tanto no papel quanto aqui”, diz.

José Uirakitã, do povo Tingui Botó (AL), testemunhou a repressão, que se seguiu por mais de 1h, coletou artefatos utilizados pela polícia: “Eles estavam atirando como se fossemos criminosos”, revela.

De Pernambuco, Cida Atikum, uma das quase mil mulheres que participavam da ação, também se indignou: “Nós queremos o que é nosso por direito. Por isso que nós vamos mostrar que ‘pisa ligeiro, pisa ligeiro, quem não pode com a formiga não assanha o formigueiro!”

Após a primeira dispersão, os indígenas tentaram continuar em frente ao Congresso, porém foram atacados seguidamente por novas levas de bombas de gás lacrimogêneo. Com a suspeita de que algum indígena pudesse ter sido detido, diversos manifestantes permaneceram no local com seus cantos e rezas. Ao fim do ato nenhum indígena foi preso.

Deputados da bancada do PT e do Partido Socialismo e Liberdade (PSOL) reuniram-se com os indígenas para manifestar sua solidariedade ao ato. Na tarde de amanhã, uma delegação de indígenas será recebida em uma sessão especial da Comissão Especial de Direitos Humanos da Câmara dos Deputados.